Skis de fond Salomon

Guide d’initiation : quoi savoir et comment choisir les bons skis de fond

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Vous avez décidé de prendre en main votre santé et votre forme physique plutôt que de rester assis sur votre divan cet hiver? Avez-vous songé à vous initier au ski de fond? En plus de vous aider à rester en forme, le ski vous permettra de développer votre équilibre et votre endurance. En attendant de vous familiariser avec ce sport, découvrez nos astuces pour savoir comment choisir des skis de fond et connaître l’équipement de ski de fond à acquérir en vue de votre première sortie.

 

Pourquoi pratiquer le ski de fond?

Les bénéfices du ski de fond pour la santé sont bien connus et documentés, mais les autres avantages de ce sport, lorsque comparé au ski alpin, est de ne pas avoir besoin d’attendre en file pendant de longues minutes pour monter dans un remonte-pente ni d’acheter une passe de ski annuelle. Une fois l’initiation passée, vous pourrez même skier autour du terrain de soccer de votre quartier.

 

Comment choisir vos skis de fond?

Les différents types de skis de fond sont réunis dans les trois catégories suivantes: les skis classiques, les skis de randonnée et les skis hybrides. Certains skis peuvent entrer dans plus d’une catégorie, et d’autres non. Chaque type de skis possède ses forces et est adapté à un usage précis. Avant de faire un choix, il est important de décortiquer chacune des catégories et d’imaginer l’environnement dans lequel vous aimeriez skier.

Les skis classiques

Les plus communs sont les skis classiques, qui sont parfaits pour skier dans les sentiers tracés mécaniquement, dans les stations et dans les parcs. Même si leur dimension varie légèrement d’une paire à l’autre, les skis classiques sont tous adaptés pour les pistes tracées et damées. Les skieurs intermédiaires et avancés apprécieront la rapidité des skis plus étroits alors que les débutants devraient commencer avec des modèles plus larges pour une plus grande stabilité et un meilleur équilibre.

Le débat opposant les skis à farter et les skis sans fartage continue à diviser la communauté des fondeurs. Les skis à farter sont indéniablement ceux qui s’adaptent le mieux aux conditions de glisse, ce qui signifie qu’ils peuvent offrir une meilleure traction et un niveau supérieur de glisse. D’un autre côté, les technologies d’aujourd’hui permettent d’avoir des skis sans fartage qui possèdent un niveau de performance comparable. De plus, ces skis demandent très peu d’entretien. Aucun fart à appliquer, ils sont prêts à être utilisés en tout temps.

Les skis de randonnée (hors-piste)

Au premier coup d’œil, les skis de randonnée ressemblent à s’y méprendre à des skis alpins. Plus larges que les skis classiques, les skis de randonnée offrent une plus grande surface de glisse ce qui vous permet de rester au-dessus de la neige, minimisant l’enfoncement dans la poudreuse. Si vous comptez passer plusieurs heures en ski de fond avec un sac à dos plutôt lourd et dans un endroit comme les Adirondacks, par exemple, les skis de randonnée sont à privilégier. En revanche, ces skis ne sont pas conçus pour les pistes aménagées, donc ne les apportez pas dans une station de ski, car vous trouverez le temps long.

Vous remarquerez aussi qu’ils comportent des arêtes métalliques aussi appelées carres. Celles-ci vous permettront de bien attaquer les montées et les descentes sur des terrains accidentés ou glacés. Puisqu’il n’y a pas de pistes préalablement tracées pour guider vos skis dans la neige, commencez par skier sur de courtes distances et apprivoisez le sentier. Cela vous évitera de tomber dans une ravine ou de faire un face-à-face avec un arbuste.

Les skis hybrides

Se trouvent à mi-chemin les skis hybrides. Pareillement aux skis de randonnée, ils sont plus courts et possèdent des arêtes métalliques afin de mieux contrôler les montées et les descentes. Ils sont plus larges que les skis classiques, pour une propulsion accrue, mais assez étroits pour entrer dans les sentiers tracés. Si vous aimez le ski de randonnée ou explorer des sentiers hors-piste, mais que vous ne voulez pas arrêter de pratiquer le ski sur piste, ce modèle de skis vous siéra parfaitement. Les débutants apprécieront le format plus court et les arêtes métalliques des skis hybrides, même s’ils glissent moins rapidement que les deux autres types de skis.

Comment choisir la bonne grandeur pour votre paire de skis de fond?

La plupart des personnes ayant eu une première mauvaise expérience en ski de fond avaient acheté des skis de fond usagés non ajustés. Pensez donc à faire ajuster adéquatement vos nouveaux skis de fond (la cambrure) et vos bottes avant de tenter votre première expérience en ski de fond.

Quant à la grandeur, le truc qui consiste à allonger votre bras au-dessus de la tête afin de déterminer la bonne grandeur de ski est désuet; ne vous y fiez pas. De nos jours, les fabricants de skis de fond fabriquent des modèles de différentes grandeurs selon le poids du skieur. Il est donc primordial de vous peser avant de vous rendre en boutique.

Quant aux bottes et à la longueur des bâtons, elles dépendront de la technique que vous emploierez pour skier. Les bâtons pour le pas de patin – une technique plus difficile – sont généralement plus longs que ceux pour le pas classique. N’hésitez pas à vous renseigner auprès d’un spécialiste en boutique qui pourra vous conseiller.

Surtout, trouvez d’abord une botte de ski de fond qui vous convient avant d’acheter votre paire de skis. Avec une botte trop petite ou étroite, vous aurez froid aux pieds lors des journées plus froides. Avec une botte trop grande, vous devrez probablement panser des ampoules. Lors de votre séance de magasinage, n’oubliez pas d’apporter une paire de chaussettes chaudes pour le ski afin de valider l’ajustement de la façon la plus précise possible lorsque vous essayerez vos bottes.

 

Quels sont les accessoires pour le ski de fond qui amélioreront votre expérience?

1. De la cire pour les skis non fartables

Lorsque la température est clémente, appliquez le produit sur toute la surface inférieure des skis de fond pour empêcher que la neige reste collée. Lors des journées où la température baisse sous les -20 degrés Celsius, enduisez la semelle du ski avec de la cire afin d’obtenir une meilleure glisse. Cela vous permettra aussi de protéger la base de vos skis.

2. Un racloir compact

Mettez la main sur un racloir de petit format et abordable; il vous permettra de retirer la neige de la base de vos skis et de vos fixations. Vous pourrez aussi l’utiliser sur des skis à farter afin de gratter la cire ou enlever l’excédent de votre semelle.

3. Des chaussettes de ski

Ne sous-estimez pas la valeur d’une bonne paire de chaussettes qui préviendra les engelures et vous gardera au chaud. Des chaussettes faites de laine mérinos ou de fibres synthétiques sont des essentiels à porter lors d’une journée de ski de fond. Surtout, évitez les chaussettes en coton. Lorsque vous porterez vos chaussettes, assurez-vous que vos pieds entrent confortablement dans chacune de vos bottes et que vous avez assez d’espace pour bouger vos orteils et ne pas couper votre circulation sanguine.

4. Des vêtements de ski de fond offrant une bonne respirabilité et une isolation adaptée à la météo

Privilégiez des pantalons et un manteau fabriqués de matières isolantes synthétiques qui évacuent bien la sueur et sèchent rapidement. Selon la météo extérieure, vous voudrez préférablement pratiquer la technique du système multicouche qui consiste à superposer différents textiles afin de préserver votre chaleur corporelle ou de les retirer si vous avez trop chaud.

5. Des gants protecteurs

Avoir froid aux mains n’est pas plaisant, donc munissez-vous d’une bonne paire de gants qui ne vous gêneront pas dans vos mouvements, mais qui garderont vos extrémités bien chaudes pendant que vous skiez.

Enfin, n’oubliez pas que le ski de fond est une activité qui vous aidera à rester en forme et adopter de bonnes habitudes de vie cet hiver, et ce, sans vous ruiner. Il ne vous reste plus qu’à choisir le lieu et les bonnes pistes où peaufiner votre technique.

Bon ski de fond à tous!

Écrit par Chris Higgins

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